健康心理

认识孤独,习惯孤独,应对孤独

认识孤独,习惯孤独,应对孤独

有人喜热闹,有人喜孤独。不管是哪种状态,个体在其中都能获益。我们总说人是群居动物,没有办法离开群体独自生活,但这种现象好像慢慢在改变,也不是说封闭,但越来越多的人已经能习惯独处模式,远离喧嚣,好像也不是不行。

然而,突然从群体环境中脱离出来,带来的改变有时是压倒性的。有些事情可以逐渐习惯,比如一个人吃饭,一个人看电影,一个人逛街,一个人旅行,但独处带来的那种孤独感,不是所有人都能承受的。内心强大的人可以逐渐适应,但对有些人来说,这却是一个艰难的过程。

其实,即便是社交达人,也会有孤独的时候。当处于或被排除在群体之外时,我们总会尽力去寻找沟通和社交的机会。孤独感作为人类感受的一部分,有时会对健康产生很大的危害。

不知道屏幕前的你有没有深刻体会和感受过孤独感,那种雨天拉上窗帘躺在床上什么都不做的时候,你感受如何?极致的孤独是悲伤,是无尽的千思万绪,是一种潜在的威胁。事实上,孤独或社会孤立的个体过早死亡的风险增加26%-32%。

【图片源自网络】

为什么会这样呢?研究人员认为,人类进化为群居物种,独处就会使个体更容易受到威胁,孤独也与更加关注具有威胁性的社会信息有关。比如,当看到“具有威胁性”和“不具威胁性”面孔照片时。孤独成年人的大脑处理威胁信息的速度比不孤独成年人更快。这表明,孤独感会使个体处于高度警戒状态,对威胁的反应通常也更快。

面对迫在眉睫的威胁时,个体的血糖会升高,这种高血糖状态虽可以适应,但也会对身体造成伤害。对威胁信息的关注,会增加体内的应激激素,导致血压上升并影响个体免疫系统的功能。也有直接证据表明,孤独感会对个体的大脑产生直接影响。一组研究数据显示,以成年人为例,在社交孤立一段时间后,大脑部分区域会被激活。

另一项研究观测了成年人在一次活动中的大脑区域激活情况,当成年人认为自己被排除在社交群之外时,此时大脑中最活跃的部分与感到身体疼痛时大脑中最活跃的部分相同。这些研究和数据其实表明:孤独确实是痛苦的。

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如果说之前的孤独是可选择的,那么现在,很多时候我们是被迫选择孤独的状态,尤其是新冠肺炎疫情大背景之下,社交机会减少、社交范围难扩大、独处的时间增多,我们在被迫感受着孤独。那么,怎么做才能减少孤独感和其带来的伤害呢?

一个潜在的解决办法是寻求你能找到的各种社会支持,身边有支持你的人,可以帮助你战胜孤独感。他们能在实际行动上给予你支持,也能在心理上给予你安慰,这些人的存在,即使不见面,也会很安心。

如果身边没有足够的社会支持怎么办?不要着急,用魔法打败魔法——反向给予社会支持。研究表明,为他人给予相应的社会支持,与接受来自别人的社会支持时,所起到的缓解压力的作用是一样的,同时给予社会支持时,大脑中与威活相关的脑区活跃程度更低。因此,帮助他人可能比获得他人的支持在应对孤独压力方面更有效。

记得去表达你的感受,尤其当你孤独的时候。女性可能比男性更愿意畅所欲言地谈论孤独感,因此,一些研究表明,孤独感在女性中比男性更常见。但也有研究显示,男性中的孤独感更高,他们只是不愿意承认这种感觉。当你孤独的时候,找到属于你的社会支持,告诉他们你的感受,你可能会发现你并不像你想象的那样孤独。

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