心理科普

你的狗狗,有分离焦虑吗?

你的狗狗,有分离焦虑吗?

你知道吗,其实动物也有分离焦虑。什么是分离焦虑?分离焦虑主要指婴幼儿与亲人分离而引起的焦虑、不安或不愉快的情绪反应。而动物的分离焦虑,表现的其实也很明显。

如果你也有养宠物,尤其是小狗或者小猫,回想一下你出门把他们独自留在家的时候,他们会吠叫、在房间内跑来跑去,或是从事一些破坏性的行为(如啃咬家具、剐蹭墙壁、打倒东西等),有时甚至不按规范大小便……这些行为,其实都是分离焦虑的表现。

最新的一项调查显示,73%的养狗人会在上班的时间把宠物独自留在家里,其中近50%的铲屎官报告说自己的狗狗并不会安分地待在家里,而是表现出各类问题性的激动和焦虑。分离焦虑的问题很普遍,一项针对宠物病历的研究发现,14.4%的行为案例涉及分离焦虑这是继攻击性问题之后第二常见的行为障碍。

 

【图片源自网络】

 

怎么帮助狗狗解决这类问题呢?通常,如果你的狗狗出现分离焦虑的症状,一个犬科行为专家通常会建议你再养一只狗狗来陪伴它。因为他们认为,狗狗的分离焦虑是因为孤独而表现出的,因此为他们提供一个伙伴就可以缓解孤独感,这个问题也就得到了解决。

然而,事实可能并不是这样,因为目前几乎没有相关的证据能表明在多狗家庭中,狗狗比“独自一人”更不焦虑。

为了弄清楚主人不在家时,多狗家庭中的狗狗是否会表现出更少的焦虑情绪和更多的平静,瑞士的一个研究团队通过安装摄像头直接进行观察的方式,在只有一只狗狗的家庭和有多只狗狗的家庭开始研究。

首先,数据显示,狗主人不在家时,狗狗的表现并不十分活跃,它们主要静静躺在自己喜欢的地方休息。在22%的时间里有类似抬头或站起的轻微活动,在不到2%的时间里,它们才会表现出四处奔跑的高水平活动。同时,研究人员发现,雄性狗狗更容易表现出分离焦虑,它们是最有可能被发现躺在出口门附近的狗,而且在该地点的可能性随着分离时间的延长而增加。

其次,狗狗伴侣能减少焦虑吗?通过观察,研究人员发现,独处家中的雌犬吠叫较少,当有其他的狗狗陪伴时,雌犬则会更吵闹。同样,在多犬家庭中,雄性犬的吠叫水平最高。这与我们的预期相反,有伴侣的狗狗反而更不冷静,它们的分离焦虑症状也会增加,在主人离开家的一个小时内最为明显。

 

【图片源自网络】

 

这次研究得出的结果,与传统的“有另一只狗的陪伴能减少狗狗的分离焦虑”观点恰恰相反。研究人员也表示,未来还需要进行进一步的研究,但就当前的研究结果来说,至少我们知道和朋友一起生活的狗狗并不比独自一人时更为平静。

看到这里,能说犬科行为专家给的建议(养另一只狗)是不靠谱的吗?并不能。不论是证明还是推翻,还需要大量的研究数据。

其实这很有意思,如何定义犬类的分离焦虑?是否可以简单把人类的分离焦虑行为套用到犬类?如果可以,那为什么在有同类陪伴的时候,狗狗还是会表现出分离焦虑呢?毕竟婴幼儿的分离焦虑,当有其他监护人出现时会缓和很多。又或者说,解铃还须系铃人,狗狗的分离焦虑,只有特定的主人回来时才能够缓解。这些都是未来会进一步研究的问题。

现在,就先不要考虑那么多啦。在确保狗狗独自在家安全的情况下,回家后多和自己的宠物互动,把空白的时间补上,另一只狗狗的陪伴能不能减少分离焦虑我们目前还未知,但可以肯定的是,有你们的陪伴,它们肯定不会焦虑。

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